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猫が餌を隠す仕草:エア砂かけする理由とは?食べない理由8つから対策できることも

猫が餌を隠す仕草:エア砂かけする意味とは?食べない理由8つから対策できることも 猫餌に関するもの
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ノアル
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猫がトイレで自分の排泄物を砂で隠すのは知ってるけど、餌を隠す仕草をするのはなぜ?

どうして餌を隠そうとするのか、理由が知りたいな

今回は、こんな疑問にお答えします。

本記事の内容
  • 猫が餌を隠す仕草:エア砂かけとは
  • 猫が餌を隠す仕草の理由
  • 猫が餌を隠す仕草をしたときの対処法
  • 猫が餌以外で隠す仕草が見られることとは

結論からお伝えすると、猫が餌を隠す仕草は科学的に証明されていませんが、いくつかの仮説理由があります!

しかし、「猫が餌の周りをひっかくように隠す仕草って、どんな理由があるの?」と思われた人、手を挙げて‼

ノアル
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(過去の私は)…はーい。

飼い主さん的には、いろいろ考えた結果、”結局、餌を隠す仕草って意味があるの!?”となりますよね。

この記事では、猫が餌を隠す仕草を見せるときの仮説理由について、また、改善が必要な場合の対策も合わせて解説します。

   

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猫が餌を隠す仕草:エア砂かけは餌に関係していた!?

餌の周りをひっかくように、前足を使って砂をほって隠す仕草をみたことありませんか?

餌入れの周りには当然砂はないわけですから、”エア砂かけ”のような仕草に見えるのです。

ノアル
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猫が、砂のない場所で砂かけするような仕草のことを「エア砂かけ」といいます。

この動作は、自分が排泄したおしっこやうんちのニオイを砂で隠し、周囲の外敵などに存在が悟られないようにする行為に似ていますね。

砂かけは、猫の狩猟本能によるもので、自分のニオイを消して安全を確保してたのです。

しかし、猫が”エア砂かけ”をする行動の理由は証明されておらず、あくまでも推測の範囲になります。

砂をかける仕草が見られても、行動自体に問題はありません。

   

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猫が餌を隠す仕草:エア砂かけする仮説理由8つ

猫が餌を隠す仕草:エア砂かけする仮説理由は、以下の8つです。

  • 今は食べたい気分じゃないから
  • 好きなご飯じゃないから
  • ご飯を完食したため
  • 大事なご飯を後で食べるため
  • 以前、エア砂かけをするとうれしいことが起きた
  • 食欲不振になっているため
  • ドライフードをうんちと勘違いしたため
  • 敵にばれないように自分のニオイを消すため

8つの仮設理由について、カンタンに解説します。

※猫が餌を隠す仕草:エア砂かけする理由は、科学的に証明されていません。

   

今は食べたい気分じゃないから

猫は「今はご飯食べたくないな~」と思うと、エア砂かけをして飼い主さんにアピールしていることがあるようです。

ただし、続くようであれば体調不良かもしれませんので、動物病院での受診をおすすめします。

ノアル
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猫は体の不調を悟られないように隠す動物だから、しっかり観察してね。

   

好きなご飯じゃないから

餌を食べている途中でエア砂かけを行い、隠す仕草をした場合は、単純にご飯に飽きてしまったか、好みではないなど不満な気持ちから隠そうとします。

餌の切り替え時に新しい餌を隠す仕草をしたときは、「このご飯は嫌い!」という猫からの意思表示なので、別の餌に変えるとよいでしょう。

ノアル
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餌の好みは、仕草などで判断できることもあります。

猫の特殊能力により、”栄養が摂れない””と感じたは、食べなくなることがあります。

猫の特殊能力について

ペットの栄養や健康などを専門的に研究する機関「ウォルサムペットケア研究所」によると、猫は自分で栄養バランスを取りながら、餌を食べられることが証明されました。

猫は餌に含まれるたんぱく質の割合を50%ほどに調整して摂取するため、たんぱく質含有量が少ないと食べないことがあります。

ちなみに、食後に毛づくろいをはじめたらそのご飯は「おいしかった」と思っているので、観察するとみられるかもしれません。

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ご飯を完食したため

餌を全部食べ終わってから、隠す仕草をした場合は、「ごちそうさま」の挨拶です。

完食していても、餌入れに唾液など自分のニオイが残っていると、外敵から気配を消すために”エア砂かけ”することもあります。

   

大事なご飯を後で食べるため

野生時代に狩りをした獲物が食べきれなかったときの保存食として、他の動物に取られないように砂の中に隠していました。

今でも、その習性が残っていると考えられます。

ただし、猫は自分で隠した場所がわからなくなったり、隠したことさえわすれてしまったりして、食べることはほとんどなかったらしいです。

ノアル
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野生時代は毎日獲物が取れるとは限らないから、生きていく上での知恵です。

でも、自分で隠した場所を忘れちゃうなんて、なんかかわいいね。

家猫の祖先であるリビアヤマネコは、餌を保存食として隠す行動の報告が上がっていないので、信憑性に欠ける部分もあります。

猫は胃が小さくて、一度にたくさんのご飯を食べられないことが、仮説の1つとして考えられているかもしれません。

猫の体重kg単価胃の容量
0.5~1.0kg100ml/kg1.0kgの場合は、100ml/kg
1.0~1.5kg70ml/kg1.5kgの場合は、105ml/kg
1.5~4.0kg60ml/kg2.0kgの場合は、120ml/kg
3.0kgの場合は、180ml/kg
4.0kgの場合は、240ml/kg
4.0~6.0kg45ml/kg5.0kgの場合は、225ml/kg
6.0kgの場合は、270ml/kg
猫の体重別胃の容量

    

以前、エア砂かけをするとうれしいことが起きた

何気なくエア砂かけをしたとき、飼い主さんから別のご飯や、おやつなどの嗜好品をもらえた記憶が残っていると、「エア砂かけしたらおいしいものもらえる」と思っている可能性があります。

ノアル
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猫もうれしいことは、ちゃんと覚えています。

    

食欲不振になっているため

猫の体調が悪くて「今日は食べたくないな~」と思い、元気になったら食べようと保存するために、エア砂かけしているのかもしれません。

24時間(1日)以上食べない状態が続けば、病気も考えられるため動物病院の受診をおすすめします。

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ドライフードをうんちと勘違いしたため

「え!?」と思った人も多いでしょう。

猫が排泄したうんちの中に、未消化のドライフードが混ざっていることがあり、そのニオイとドライフードのニオイを同じものと勘違いしているためと発表した研究者もいるぐらいです。

ノアル
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偶然が重なってしまった結果なので、全部の猫に当てはまる理由ではありません。

餌も多様化していて、グレテンフリーの商品や猫の食欲を増殖させるような味覚・臭覚の高品質商品もありて、猫も迷うのかな。

猫にしてみれば「なんでこんなところにうんちを置くの?」と疑問に思っているかもしれませんね。

   

敵にばれないように自分のニオイを消すため

猫がおしっこやうんちをした後、隠すように砂をかける理由は、自分のニオイの痕跡を消すためです。

痕跡を消すことで、外敵から自分の居場所や身を守ろうとしています。

ノアル
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狩猟本能の名残です。

餌も同様に、食べたものから自分の痕跡を消すためだと考えられています。

室内で1頭飼いの場合は、環境に慣れると外敵がいないことがわかり、エア砂かけが見られなくなる猫もいるみたいです。

   

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猫が餌を隠す仕草をしたときの対処法2つ

猫が餌を隠す仕草をしたときの対処法は、以下の2つです。

  • 餌の種類を変えてみる
  • 餌の量を減らす

2つの対処法について、カンタンに解説します。

    

餌の種類を変えてみる

猫の好みじゃないご飯の場合は、別のものに変えてみて様子をみていきましょう。

間違っても強引に食べさせたり、食べるまで待つことはしないでください!

猫もストレスがかかってしまい、余計に食べなくなって体調を崩す可能性があるためです。

ノアル
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猫の健康のため、食事にも気を付けてあげないといけません。

何種類かの餌を用意し、日替わりで変えてみると、猫の好みがわかってきます。

    

餌の量を減らす

猫がエア砂かけをすることで、餌入れに入ったご飯が外へ飛び散る可能性も考えられますよね。

もしかしたら、後で食べる用に隠して保存しようとしているのかも。

もし飛び散るほどしつこくエア砂かけをする猫であれば、完食できる量に減らしてみてください。

   

【参考】布団や毛布、床の上でエア砂かけをする理由5つ

布団や毛布、床の上でエア砂かけをする理由は、以下の5つです。

  • おしっこやうんちがしたい
  • 猫用トイレが汚れている・砂が嫌い
  • 自分の寝る場所を整えている
  • ストレスや緊張からの転位行動
  • ただ、遊んでいる

5つの理由について、解説します。

   

おしっこやうんちがしたい

ふかふかで肌触りのいい布団や毛布は掘りやすいので、そこでおしっこやうんちをしようとエア砂かけの仕草がみられることもあります。

ただ、よく見られるのは子猫や認知症になった高齢猫で、成猫ではほとんどみられません。

高齢猫でみられたら、動物病院で受診しましょう。

成猫でも腎臓病を患い、大量の水分を点滴すると大量のおしっことなって出てきます。

病気で足腰も弱まりトイレまで間に合わないと、肌触りのよい毛布の上でおしっこをするのでしょう。

ノアル
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昔飼ってたキジ白猫が慢性腎不全になり、部屋中でおしっこしていました

トイレへ行く体力すら、なくなっていました。

   

猫用トイレが汚れている・砂が嫌い

きれい好きな猫は、おしっこやうんちで汚れたまま放置すると、トイレを使わないことが多いです。

我慢する猫もいますが、おしっこやうんちがしやすい場所を探して、排泄する猫がいます。

粗相させないためにも、トイレは常に清潔に保つようにしてあげましょう。

   

自分の寝る場所を整えている

猫は、布団や毛布を自分好みの快適に眠れる場所にするため、エア砂かけの仕草で整えているところです。

ツメをたてるので布団や毛布はボロボロになってしまいますが、かわいい仕草ですよね。

ノアル
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冬の時期は、私のベッドに潜ってきて毎回毛布をエア砂かけするので、ボロボロです。

   

ストレスや緊張からの転位行動

急に驚いたり、猫にストレスや緊張がかかると、他の動作で落ち着かせようとします

この行動は「転位行動」です。

布団や毛布など肌触りのいいところでエア砂かけをすることで、自分を落ち着かせていると考えられます。

   

ただ、遊んでいる

ふわふわの布団や毛布の上は気持ちがよく、エア砂かけをして遊んでいる可能性があります。

とてもリラックスしている状態なんですよ。

   

まとめ:猫が餌を隠す仕草は科学的に証明されていない

猫が砂をかけるしぐさ「エア砂かけ」は、猫の本能から行動していることが多いと考えられています。

まだ科学的に証明はされていませんが、研究者の方々が日々研究を続けている分野です。

いくつかの原因が考えられるため、行為自体は問題ないのですが病気が潜んでいる可能性もあります。

日頃から猫の健康状態を確認し、少しでも異変を感じたら動物病院で受診してください。

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